Pourquoi les appareils biodégradables ne sont pas le problème qu'ils peuvent résoudre

- Dec 18, 2018-


Les bioplastiques botaniques, compostables ou biodégradables, les plus couramment utilisés dans la vaisselle de table, sont vendus comme une alternative durable aux plastiques jetables. Mais sont-ils meilleurs, ou ironiques, encore pires que le plastique?


Nous avons rencontré Céline Jennison, fondatrice de Plastic Tides, une organisation à but non lucratif basée à Ithaca, dans l'État de New York, qui allie aventure et science pour résoudre les problèmes de pollution plastique avec des pagaies à stand-up. Elle explique pourquoi les bioplastiques plastiques ou biodégradables, apparemment une bonne alternative aux plastiques, peuvent être pires que les plastiques. Elle a également partagé ses alternatives préférées et solutions qui s'intègrent facilement à votre style de vie.


Qu'est-ce que cela signifie lorsque l'emballage de produits bioplastiques est biodégradable ou compostable?


Cela signifie essentiellement que dans les installations de compostage industrielles - ils peuvent décomposer les bioplastiques en petits morceaux et les composter à très haute température - ils se biodégradent ou se compostent.


Ces produits peuvent-ils vraiment être composés de gens ordinaires?


Ils ne s'effondrent pas vraiment dans un bac à compost de taille familiale. Pour se décomposer, ils doivent être compostés dans des installations de compostage industrielles, et la température deviendra très élevée en raison de la grande quantité de compost. Un autre problème est que même s'ils sont compostés, la qualité du compost n'est pas très bonne. Les bioplastiques «compostables» se décomposent en une pièce résineuse très visqueuse qui produit un compost pauvre, qui n'est ni riche ni nutritif pour les plantes, comme le vrai compost organique.


À Ithaca, dans l’État de New York, j’ai étudié à la Cornell University pour des étudiants de premier cycle. En raison de divers problèmes, la ville ne permet pas aux gens de mettre des appareils compostables dans le flux de déchets.


La plupart des produits étiquetés biodégradables, dégradables, compostables, etc. sont-ils vraiment non recyclables?


C'est vrai. Ils ne peuvent pas être recyclés car ils ne sont pas en plastique. S'ils sont placés dans la recirculation, cela peut bloquer le flux de déchets. Les plastiques doivent être séparés par couleur même lors du recyclage du plastique. Par conséquent, lorsque le recyclage arrive au centre de tri, s’ils trouvent des articles qui ne peuvent pas être recyclés (tels que des appareils compostables), plutôt que de prendre le temps de les classer tous, ils les envoient simplement à la décharge. Il existe également un impact négatif potentiel important sur le flux de recyclage.


Par exemple, si un restaurant fournit des appareils "compostables" lorsque les gens sortent, la probabilité que leurs clients traitent correctement les appareils compostables est très faible. S'ils les fournissent au restaurant et les envoient dans des installations industrielles, ils ont besoin de nombreux panneaux pour s'assurer que les gens les mettent dans du compost au lieu de les recycler; et [ils doivent] trier par recyclage pour éliminer tout ce qui a été jeté. Équipement de compostage. Sinon, le lot entier risque d'être finalement mis en décharge.


Un étudiant bénévole du Floyd Fest Festival à Floyd, en Virginie, a envoyé des couverts compostables au déchiqueteur.

Un étudiant bénévole du Floyd Fest Festival à Floyd, en Virginie, a envoyé des couverts compostables dans une déchiqueteuse et les a découpés en petits morceaux pour une décomposition plus rapide dans le tas de compost.

Cela compromettra sans aucun doute l'objectif. Existe-t-il d'autres résultats négatifs pouvant entraîner plus de gaspillage?


Oui. Créer des ustensiles ou des articles de table biodégradables ou compostables nécessite beaucoup de ressources.


La plupart des articles de table compostables sont fabriqués à partir de maïs. Le maïs est une culture annuelle à croissance dense qui est généralement cultivée dans un système de culture unique. Elle doit être semée et arrosée et le sol est cultivé. Le maïs utilisé pour fabriquer des bioplastiques n'est pas biologique, mais il est également utilisé dans de nombreux pesticides. Le résultat final est que des terres agricoles précieuses sont utilisées pour fabriquer quelque chose qui a été jeté.


Ensuite, les coûts environnementaux du traitement, ainsi que l'impact environnemental des ressources qui ont d'abord fabriqué et transporté le produit.


Ironiquement, la vaisselle compostable est généralement emballée dans un film plastique non biodégradable ou recyclable. Par conséquent, il y a de nombreux coûts, y compris les appareils compostables qui sont plus chers que les articles réutilisables pouvant être lavés et utilisés pendant de nombreuses années.


Alors vous avez dit que ces produits pourraient être les pires! Pensez-vous que le plastique recyclé est un meilleur choix?


Tout dépend de la situation et de la manière dont le plastique ou les bioplastiques sont traités. Si vous souhaitez recycler les appareils en plastique, d'un point de vue environnemental, il s'agit d'un meilleur choix que le compostable, à moins que vous ne soyez sûr que les produits compostables seront compostés dans des installations industrielles.


Mais si la fourche en bioplastique flotte dans l’océan, finira-t-elle par casser comme du plastique?


Une fourche en plastique biodégradable fera l'affaire.

Couverts biodégradables CPLA

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